Nulidad del contrato

Autor:Barbara Ariño y Manuel Faus
Cargo del Autor:Abogada y Notario
 
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Como se ha indicado en el tema Eficacia e ineficacia de los contratos , entre los grados de invalidez de los contratos se distingue entre nulidad radical o absoluta y nulidad relativa o anulabilidad .

Contenido
  • 1 Nulidad en el Código Civil
    • 1.1 Notas generales de la nulidad del contrato
    • 1.2 Supuestos de nulidad del contrato
    • 1.3 Ejercicio de la acción de nulidad del contrato
    • 1.4 Efectos de la nulidad del contrato
    • 1.5 Diferencia de la nulidad del contrato con la anulabilidad
  • 2 Nulidad del contrato en las legislaciones forales y territoriales
  • 3 Ver también
  • 4 Recursos adicionales
    • 4.1 En formularios
    • 4.2 En doctrina
  • 5 Legislación básica
  • 6 Legislación citada
  • 7 Jurisprudencia citada
Nulidad en el Código Civil

La nulidad radical o absoluta o de pleno derecho, es aquélla que se produce, esencialmente, cuando no concurren los requisitos establecidos en el artículo 1261 del Código Civil (CC) o cuando existe una vulneración de una norma imperativa o prohibitiva.

Este tipo de nulidad se caracteriza por la imposibilidad de producir efecto jurídico alguno, así como por la retroacción al momento del nacimiento del acto, a efectos de declaración de nulidad, y por la inexistencia de plazo para el ejercicio de la acción correspondiente (véase, en este sentido, la Sentencia de la AP Málaga de 12 de junio de 2017). [j 1]

Veamos, a continuación, las notas principales de esta figura.

Notas generales de la nulidad del contrato

Tal y como señala la STS de 19 de noviembre de 2015, [j 2] la nulidad se define como una ineficacia que es estructural, radical y automática:

  • Estructural, porque deriva de una irregularidad en la formación del contrato.
  • Radical y automática, porque se produce "ipso iure" y sin necesidad de que sea ejercitada ninguna acción por parte de los interesados, sin perjuicio de que -por razones de orden práctico- pueda pretenderse un pronunciamiento de los tribunales al respecto.

Las notas características de la nulidad radical o absoluta, en comparación con las propias de la nulidad relativa o anulabilidad , vienen establecidas -entre otras- en la Sentencia de la AP Vizcaya de 6 de mayo de 2014. [j 3]

En concreto, la nulidad radical o absoluta se caracteriza porque:

1.- Se produce cuando el acto o el negocio jurídico carece de alguno de sus elementos esenciales señalados en el art. 1261 CC o cuando, concurriendo esos elementos esenciales del contrato, éste se ha celebrado infringiendo una prohibición legal establecida, por lo general por razones de interés general, salvo que la propia ley prevea otro efecto.

2.- Tiene su origen en el principio de imperio de la ley, y consiste en la sanción de no reconocimiento de efectos jurídicos por la ley a aquel acto que se produce en contra de lo dispuesto por ella.

3.- Es apreciable no sólo a petición de cualquier interesado, sino también de oficio, esto es, a iniciativa del Tribunal que conozca de una cuestión para cuya resolución sea necesario reconocer efectos al acto o negocio nulo.

4.- Es apreciable en cualquier momento, sin que la acción para exigir la declaración de nulidad esté sujeta a plazo alguno de prescripción o caducidad.

5.- Produce efectos "ex tunc", esto es, desde el mismo momento en que se produjo el acto, sin más matizaciones que las derivadas de los principios generales del derecho (equidad, buena fe...).

6.- No es subsanable. El acto que incurre en nulidad de pleno derecho lleva acarreada irremisiblemente la sanción de nulidad desde su misma raíz, y no es posible convalidarlo mediante la realización de una actividad que tienda a subsanar la falta de un requisito o a enderezar lo mal hecho. Únicamente cabe, si es posible, un nuevo acto conforme a la ley distinto del afectado por la nulidad.

Para completar este punto, puede verse el tema Confirmación del contrato .

Supuestos de nulidad del contrato

Como indica la Sentencia de la AP Barcelona de 9 de febrero de 2018, [j 4] la nulidad radical o absoluta se produce por las siguientes causas:

1.- Infracción de normas imperativas o prohibitivas (art. 6.3 y art. 1255 CC). En este sentido, dispone el art. 6.3 CC que son nulos de pleno derecho los actos contrarios a las normas imperativas y a las prohibitivas, salvo que en ellas se establezca un efecto distinto para el caso de contravención.

2.- Ausencia o inexistencia de alguno de sus elementos esenciales conforme al art. 1261 CC , estos son, consentimiento, objeto y causa (excluidos, por tanto, los denominados vicios del consentimiento ).

3.- Los supuestos en que el contrato no se ajusta a la forma prescrita como requisito esencial. Sobre esta cuestión, puede verse la STS de 3 de marzo de 1995 [j 5] en la que se advierte que, si bien el sistema de contratación civil de nuestro ordenamiento jurídico, como regla general, parte del principio de libertad de forma (arts. 1258 CC y 1278 CC), existen algunas pocas excepciones integradas por los contratos solemnes en los que la ley exige una forma determinada, no para su simple acreditamiento (ad probationem) sino para su existencia y perfección (ad solemnitatem).

Un ejemplo de ello sería la donación de inmuebles, donde el art. 633 CC proclama que, para que ésta sea válida, ha de hacerse en escritura pública, siendo tal forma solemne exigible, en todo caso, como requisito esencial y constitutivo.

Ejercicio de la acción de nulidad del contrato

La nulidad radical o absoluta permite su ejercicio tanto por vía de acción (demanda o reconvención) como de excepción, tal y como ha reconocido constante jurisprudencia.

Además, este criterio viene avalado por el art. 408.2 LEC a través del cual se configura la alegación de nulidad del negocio jurídico como una excepción reconvencional, trasladando al actor la carga de solicitar la apertura de un trámite para contestarla, pero sin imponer al demandado una forma determinada. Esta doctrina ha sido reiterada por el TS en su STS de 29 de octubre de 2013, [j 6] en la que señala que:

«El art. 408.2 de la Ley de Enjuiciamiento Civil permite al demandado oponer la nulidad absoluta del negocio en que se basa la pretensión por medio de excepción. Se trata de una excepción con un régimen especial (lo que se ha venido en llamar "excepción reconvencional") por cuanto permite al demandante solicitar del Juzgado se le dé la oportunidad de contestar a la referida alegación de nulidad en el mismo plazo establecido para la contestación a la reconvención. Esta previsión legal entronca con la doctrina jurisprudencial que afirmaba, antes incluso de esta previsión legal, la posibilidad de que la nulidad contractual se hiciera valer por vía de excepción, sin necesidad de acudir a la vía reconvencional (sentencias de esta Sala núm. 1034/1994, de 19 de noviembre, recurso núm. núm. 55/1992; [j 7] núm. 508/1996, de 20 de junio, recurso núm. 3447/1992; [j 8] núm. 974/2005, de 15 de diciembre, recurso...

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